22 Apr 2019

Christian Huyghe, Algunas respuestas claras sobre los OMG

Publicado en Cultivo
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Las interminables preguntas sobre la utilidad , beneficios o inocuidad de los OMG sufren en los ojos de la mayoría de la gente un tachón perfectamente contraproducente en términos de información, cada debate sobre la cuestión se resume invariablemente a la oposición de dos argumentos contradictorios que, sosteniendo la opinión de los « pros «, como la de los «contras», dejan al ciudadano-consumidor o productor-en la misma expectativa. Este es entonces un intento, para ver más claramente, que formulamos nuestras preguntas a un científico indiscutible y cuyas opiniones son de autoridad : Christian Huyghe, Director Científico Adjunto de Agricultura del INRA .

Christian-HuygheAgricultura Internacional - El desarrollo de las biotecnologías aplicadas a la agricultura y a la ganadería, siempre constituye la mejor manera de alimentar a 9 mil millones de seres humanos que - según la ONU - poblarán la Tierra en 2050 ?

Christian Huyghe - Las biotecnologías constituyen un cambio tecnológico que permite la explotación de escalas de operación mucho más amplias en la mayoría de los carácteres que determinan el valor agronómico y tecnológico de las variedades cultivadas. No se debe reducir la biotecnología a la producción y al uso de OMG. La puesta en práctica de la selección asistida por marcadores y hoy de la selección genómica es posible gracias a un mejor conocimiento de los genomas. No se puede reducir el reto del 2050, a la única obligación de alimentar a 9 mil millones de habitantes. Debemos hacer frente a este desafío, conservando el medio ambiente, tanto en términos de la extracción de recursos como del impacto sobre el medio ambiente. Reducir la recolección de recursos presupone que mejora la eficiencia del uso de los recursos naturales (la eficiencia del agua del nitrógeno del fósforo), y no sólo el volumen producido por unidad de área. También hay que poderlo hacer en condiciones que sean socialmente aceptables para los productores, los consumidores y los ciudadanos.

Por tanto, no es conveniente reducir la cuestión a la única ecuación : la biotecnología - para alimentar a 9 mil millones de habitantes. Se trata de una transición global que hay que considerar. Las biotecnologías, a través de los OMG y, probablemente, más aún por la puesta en práctica de la selección genómica van a ayudar, pero las variedades que saldrán de ellas tendrán que ser desarrolladas y utilizadas en unos sistemas de producción ampliamente revisados. Por lo tanto, debemos pensar en un cambio profundo de los sistemas de producción de acuerdo con un nuevo paradigma, por ejemplo, basado en los conceptos de la agroecología para presentar el desafío de la sostenibilidad, y no sólo buscar maximizar la producción por unidad de superficie.

AI - ¿Cuáles son las respuestas actuales a las preguntas de la Búsqueda a los interrogantes - incluso a las preocupaciones - planteadas por la transgénesis aplicadas a las plantas cultivadas sobre todo en términos de alternativas pertinentes a las crecientes necesidades de la industria y de la población ?

C. H. - La transgénesis es una técnica. Su uso debe ser controlado y desplegado en condiciones aceptables por todos. La respuesta de la búsqueda a los interrogantes a los que usted se refiere, es en el campo de la transgénesis en la construcción de un peritaje que permita aclarar las decisiones públicas sobre la elección de las consecuencias biológicas las condiciones agronómicas económicas y ambientales y sobre las condiciones de un posible despliegue.

También es explorar el potencial que ofrecen otras vías de mejoras genéticas, y sobre todo por la aceleración por el uso de la selección asistida por marcadores. La respuesta se encuentra también en los enfoques a través de todo el sistema de producción cuando la diversificación se juega un papel clave para garantizar la sostenibilidad de la producción. A este nivel el desarrollo de la selección transgénica o de la selección genómica es un reto, ya que estas tecnologías tienden a desarrollarse en un número limitado de especies esto es incompatible con la necesidad de diversificación y puede generar fenómenos de bloqueos.

AI - La introducción de un gen de efecto insecticida fungicida o en una planta cultivada puede eventualmente conducir a una esterilización del suelo sobre el que crece la planta?

CH - Una vez más no se debe confundir el efecto de la planta modificada y el efecto de las consecuencias inducidas sobre el sistema de cultivo. La planta como tal no induce un efecto de esterilización del entorno. Por lo contrario, si la introducción de una variedad modificada genéticamente se realiza con un desarrollo conjunto del sistema de producción entonces puede haber efectos indirectos inducidos. Así, la introducción en la Pampa argentina de soja OMG tolerante a un herbicida sistémico bien conocido se acompañó de una profunda modificación de los sistemas de producción, con rotaciones simplificadas, un retorno frecuente de soja en la cosecha principal o en el cultivo intercalado todo esencialmente en siembra directa porque la resistencia a este herbicida controlará al menos al principio la flora de malezas. A largo plazo estos sistemas simplificados son frágiles con respecto a la aparición de parásitos por una parte y en segundo lugar para la fertilidad de los suelos. Donde una vez más es importante la reflexión a través del sistema de producción.

AI - Una posible propagación de plantas - naturales o inducidas - genéticamente modificadas ¿ no podría ser a largo plazo una seria amenaza para la biodiversidad ?

CH - La liberación hacia el medio ambiente de un transgén ejerce una presión sobre las poblaciones silvestres de la misma especie o de especies relacionadas como lo hace también el despliegue de nuevas variedades provinentes de una selección convencional. Pero la presión no significa sin embargo amenaza. Cuando la presión se convierte en amenaza es cuando la liberación del transgén se acompaña de la aplicación de un agente selectivo que dotará al transgén de una ventaja selectiva considerable. Por lo tanto si un gen para la resistencia a los herbicidas se está extendiendo en los poblaciones salvajes o tradicionales la diversidad dentro de estas poblaciones está en peligro cuando se aplica el herbicida selectivo.

AI - Algunas plagas son ahora resistentes al gen insecticida introducido en algunas variedades de plantas OMG. Es científicamente posible prevenir este tipo de mutación y, llegado el caso, sería esto económicamente viable ?

CH - No, es difícil evitar que una plaga mute cuando se somete a la presión de selección y esto ha sido particularmente bien documentado en el caso de resistencia a los genes Bt. Por lo tanto, hay que adoptar medidas que limiten la aparición de estos fenómenos de resistencia. Varios mecanismos se pueden poner en marcha y esto supone que se apliquen de manera concertada por todas las partes interesadas.

La primera de las opciones es utilizar genes de efecto fuerte sin dejar oportunidad para que la plaga de insectos acumulen alelos que le permitan adaptarse al insecticida. A continuación, es necesario fomentar la propagación de resistencias otorgadas por varios genes y no solo uno. Esto también es cierto cuando se trata de la resistencia obtenida a través de una selección convencional. También hay que evitar el despliegue simultáneo de la resistencia monogénica y la resistencia poligénica. Eludiendo la primera que es más fácil, hace el uso casi ineficaz de las segundas. Pero esto significa una fuerte cooperación de todas las partes interesadas en un país o grupo de países. Por último, se recomienda reducir la velocidad de la evolución genética de la población de las plagas para mantener una fracción de la superficie cultivada con variedades sensibles. Esto permite que la población de la plaga se multiplique sin la presión de la selección y, por tanto, ralentiza el aumento en la frecuencia de los genotipos resistentes en el seno de la población de plagas.

AI - Como las plantas provinientes de mutagénesis no están sujetas a las regulaciones en materia de OMG, este eje de investigación es probable que sea eficaz, es decir, ofreciendo la misma protección y las mismas perspectivas de producción, mientras que tranquiliza a los usuarios y a los consumidores?

CH - La mutagénesis espontánea es el principal proceso que genera la diversidad existente dentro de todas las especies animal o vegetal cultivada o no. También es el origen de la diversidad de la especie humana... La mutagénesis inducida consiste en aumentar la frecuencia de aparición de mutaciones. La mutación dirigida es para inducir mutaciones en alta frecuencia en un área particular del genoma o sobre un gen específico. Pero la mutación no proporciona ninguna información genética exógena. Por otra parte es a menudo deletéreo, transformando ciertos genes en no funcionales para preparar, lo cual permite estudiar sus funciones. La ausencia de información exógena reduce en gran medida el riesgo de sustancias peligrosas o de riesgo. Así pues, la mutagénesis inducida, específica, se ve acompañada en los laboratorios de una investigación sometida a un gran trabajo de criba. Hay una forma de ingenuidad consistente en creer que algunas mutaciones pueden proporcionar la Solución. Del mismo modo, los debates en torno a la reglamentación, de hecho los de los OMG (solamente la reglamentación sobre las variedades y la inscripción en el catálogo nacional o comunitario se impone para esas variedades), y sobre el hecho de que se trata de OMG ocultos, son bastante estériles.

ravageursLa puesta en marcha de una mutación en un fondo genético crea una nueva situación, más o menos favorable a un progreso cuantitativo. No debemos olvidar que los caracteres de valor agronómico y tecnológico crítico están bajo el control de un gran número de genes. No hay que olvidar que se trata de las condiciones de despliegue y las prácticas culturales asociadas son las que van a determinar si el mutante cultivado puede suponer un riesgo, o si al contrario, el despliegue de la variedad es el vehículo con la mutación que traerá todo el resultado esperado. Por lo tanto el ejemplo de variedades tolerantes a los herbicidas es interesante. Hoy asistimos en Europa a la comercialización de un gran número de especies de variedades con resistencia que no son nativas de la especie considerada. Se trata básicamente de la resistencia a las sulfonilureas conferida por la mutación enfocada sobre el gen ALS ( 1 ). A corto plazo esta opción puede parecer atractiva ya que simplifica la práctica de la escarda con productos de bajo costo. También puede proporcionar soluciones hacia floras que se han vuelto resistentes a los herbicidas utilizados con anterioridad y para los cuales no hay alternativas.

Este es por ejemplo el caso del cardo de la ambrosía y Datura sobre las especies de primavera. Pero a largo plazo, esta opción puede ser peligrosa. De hecho las sulfonilureas son los herbicidas preferidos por los cereales y especialmente los cereales de invierno que dominan los sistemas de producción de grandes cultivos en Europa. El uso de la misma molécula en todas las rotaciones de cultivo debilitará en gran medida la solución que proporcionan hoy y puede convertirse en un problema para todos los cultivos. Es entonces la alternancia de cultivos de primavera y cultivos de invierno o sea un proceso de diversificación, que ralentizará la selección de la flora de malas hierbas resistentes. También será el despliegue combinado de deshierbe químico y mecánico de malezas que permitirá reducir la presión de selección sobre las malas hierbas y la selección de malas hierbas resistentes. Son finalmente, las alternancias de labranza y técnicas de cultivo simplificadas que permitirá modificar el banco de semillas del suelo y su posición dentro de los diferentes horizontes cultivados.

La reflexión debe más que nunca estar a la escala del sistema lo cual genera complejidad. Podemos soñar con soluciones simples pero lamentablemente en las producciones vegetales, como en las producciones animales, las opciones para una agricultura multi- eficiente, se basarán en unos trámites complicados que requieren una mejor comprensión de los procesos un apoyo diferente a los agricultores para evitar que la complejidad sea una fuente de riesgo y genere un rechazo. Es también el diseño de sistemas de producción resilientes y de baja varianza que hay que buscar y no sólo el aumento del valor promedio.

( 1 ) acetolactata sintasa

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